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Genie

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1 year ago

Genie: los devastadores efectos de la soledad.

En noviembre de 1970, una niña fue descubierta en los bosques de California. Los investigadores la llamaron Genie (en referencia a los seres encerrados en botellas esperando a salir). Genie había sido aislada del contacto humano y del mundo exterior por las ideas paranoides de su padre, quien también abusaba de ella físicamente.

Solo se le alimentaba y le daban otros cuidados muy básicos, además, la niña prácticamente no escuchaba a la gente hablar, y estuvo atada a una silla-urinal todo el día. Se le prohibía estrictamente hacer ruidos de cualquier tipo.

Su habitación era un cuadro sin decoración, y sin elementos didácticos que estimularan su curiosidad intelectual, cuyas excepciones incluyeron envases viejos de queso cottage y revistas de ediciones obsoletas. Genie solo entendía 20 palabras, en su mayor parte con connotación negativa.

Los demás miembros de la familia vivieron en una situación parecida, aunque de vez en cuando se les permitía salir. Tenían más que prohibido dirigirle la palabra a Genie. Fue hasta 1970 que su madre, Irene, sacó a ella y a los demás niños de esa infernal vida.

Acudieron a trabajo social, y al principio, creyeron que Genie era autista y no tendría mas de siete años. Cuando se enteraron que tenía 13 años, los padres fueron acusados de negligencia y maltrato infantil.

Al mismo tiempo que estuvo bajo cuidados médicos, Genie también fue estudiada por psicólogos conductales infantiles y del lenguaje. Lograron determinar que, efectivamente, poseía uno, pero como resultado de sus experiencias, su comprensión de este era muy rudimentario.

A través de la terapia, solo lograron que aprendiera frases un poco más complejas pero sin un orden o sentido gramatical correcto. En 1978 finalmente cesaron los fondos para la investigación de su caso como niña feral, y su paradero desde entonces es incierto, aunque se sabe que sigue viva.

Genie no fue el resultado del experimento prohibido "perfecto". No se ha determinado hasta que grado el trato cruel inflingido a ella ha moldeado su conducta, o cuales son sus capacidades innherentes. Aunque es vista como un caso de estudio tanto sobre ese tema como sobre el desarrollo de el lenguaje como mecanismo de comunicación único de los humanos, se pasa por alto otro tema más.

El impacto de la soledad en el organismo.

La baja estatura y peso de una niña de la edad de Genie para cuando fue encontrada, pueden explicarse tanto por la subalimentación, como por algo que en Medicina se conoce como "enanismo psicogénico", un trastorno del crecimiento causado por un gran estrés emocional en la infancia.

Los signos y sintomas incluyen poca secreción de la hormona del crecimiento y de somatomedinas, estatura muy baja, peso inadecuadamente bajo para la estatura, y pobre desarrollo del esqueleto. Es común entre niños ferales y niños crecidos en entronos de abuso y confinamiento.

La soledad y el aislamiento parecen tener efectos negativos para cualquier persona a cualquier edad. En los cincuenta, el psicólogo canadiense Donald Hebb, le pagó a unos estudiantes graduados veinte dólares diarios para quedarse en habitaciones pequeñas. A los voluntarios se les colobaron tubos de cartón en las manos, y se les cubrieron los oídos con almohadas para amortiguar los sonidos y les pusieron anteojos opacos.

Rápidamente desarrollaron alucinaciones vividas, inquietud extrema y deterioro cognitivo. Un estudiante incluso informó sentir despersonalización.

Otro estudio, ya en adultos mayores, encontró que los que experimentaron soledad, informaron de funciones mentales más pobres cuatro años después, además de mayores riesgos de diversas condiciones médicas: demencia, hipertensión, obesidad, depresión, un sistema inmune débil, e incluso la muerte.

Un metaanálisis de 148 estudios sobre las relaciones sociales y el riesgo de mortalidad, encontró que los participantes con relaciones sociales fuertes tenían un 50% más de probabilidad de vivir vidas más largas y saludables comparados con quienes tienen conexiones sociales débiles.

El ser humano es una especie social, que además de necesitar comida, agua y refugio, también necesita conectar e intimar con otros para tener un desarrollo biológico pleno.

O terminan dandose casos trágicos como el de Genie.

Fuentes: (https://www.wired.com/.../weird-science-of-loneliness.../...)

(https://www.psicoactiva.com/.../genie-wiley-la.../...)

(https://linguistics.ucla.edu/.../1974%20-%20The...)

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